Uruguay 1930 – America 2026: de la Mondialul cu 13 echipe la cel cu 48

Trecerea de la Campionatul Mondial cu 32 de echipe la cel cu 48 are caracteristicile unei revoluții în fotbalul mondial. Competiția desfășurată o dată la 4 ani va deveni o afacere și mai consistentă, care va implica emoțional, sportiv și financiar cu 50% mai multe țări și va produce cu 62,5% mai multe meciuri. Va fi loc, evident, și pentru mai multe surprize.

Dar povestea Cupei Mondiale a pornit de la 16 echipe (la prima ediție, în plină criză economică, au reușit să participe doar 13!), a trecut prin 24 și 32, înainte de a ajunge la 48.

Campionatul Mondial de fotbal din 2026, organizat de SUA, Mexic și Canada, va fi primul turneu final cu 48 de echipe. Decizia a fost luată la cel de-al 68-lea Congres al FIFA, pe 13 iunie 2018, la Moscova (unde se disputa cel de-al 21-lea Campionat Mondial).

Pentru organizarea celui de-al 23-lea Campionat Mondial au fost două candidaturi, iar votul delegaților a avut următorul rezultat: asocierea SUA + Mexic + Canada = 134 de voturi, Maroc = 65 de voturi.

De-a lungul a aproape un secol, numărul de participante la turneul final al Campionatului Mondial a evoluat astfel:

  • 1930: 13 echipe
  • 1934-1978: 16 echipe
  • 1982-1994: 24 de echipe
  • 1998-2022: 32 de echipe
  • din 2026: 48 de echipe.

De fapt, și la prima ediție, cea din 1930, organizată de Uruguay, trebuia să participe 16 echipe, așa a fost formatul inițial stabilit de FIFA, dar dificultățile economice și de deplasare (europenii ajungeau cu vaporul, nu cu avionul) au făcut ca doar 13 selecționate, de pe numai două continente, să spună prezent în Uruguay: 9 din America (Uruguay, Argentina, Brazilia, Bolivia, Chile, Paraguay, Peru, Mexic, SUA) și 4 din Europa (Franța, Belgia, România și Iugoslavia).

România s-a numărat printre cele doar 4 țări care au participat la primele trei ediții, disputate în perioada interbelică (Uruguay 1930, Italia 1934, Franța 1938), alături de Brazilia, Franța și Belgia. Nici măcar primele două campioane mondiale, Uruguay (1930) și Italia (1934, 1938), n-au avut această onoare!

Două dintre țările care au participat la prima ediție, în 1930, vor organiza turneul final din 2026: SUA și Mexic, cărora li se va alătura Canada.

De precizat, în context, că turneul final centenar, cel din 2030, va fi primul organizat pe două continente, Europa și Africa, ba chiar pe trei (dat fiind că startul simbolic se va da în America de Sud, acolo unde a pornit totul în urmă cu 100 de ani). Gazde vor fi Spania, Portugalia și Maroc, dar mai întâi se va disputa câte un meci în Uruguay, Argentina și Paraguay. Prima partidă va avea loc, simbolic, chiar la Montevideo, orașul care a găzduit toate meciurile de la prima ediție – Copa del Mundo 1930.

Având la start mai multe participante, World Cup 2026 va fi mai lung cu o săptămână decât turneele cu 32 de echipe. Perioada competiției: 11 iunie – 19 iulie.

Naționala Romaniei în Uruguay 1930

Cum se împart cele 16 locuri suplimentare: Europa +23%, America de Sud +40,7%, Asia +85,2%, Africa +86,6%, CONCACAF +90,5%

Trecerea de la 32 la 48 de echipe aduce un plus de 16 formații, pe care FIFA le-a distribuit astfel:

  • Europa: 16 (de la 13) = + 3
  • America de Sud: 6 + 1/3 (de la 4 + 1/2) = + 1 + 5/6
  • Africa: 9 + 1/3 (de la 5) = + 4 + 1/3
  • Asia: 8 + 1/3 (de la 4 + ½) = + 3 + 5/6
  • America de Nord și Centrală: 6 + 2/3 (de la 3 +1/2) = + 3 + 1/6
  • Oceania: 1 + 1/3 (de la ½) = + 5/6.

Așadar, marile beneficiare ale noului format sunt Africa (+ 4 + 1/3), Asia (+3 + 5/6) și CONCACAF, adică America de Nord, Centrală și zona Caraibelor (+ 3 + 1/6). Africanii trec de la 5 la 9 echipe sigure la turneul final, asiaticii – de la 4 la 8, iar central și nord-americanii – de la 3 la 6. Resturile fracționare reprezintă posibilitatea fiecărui continent de a crește reprezentarea cu câte încă o formație în urma unor meciuri de baraj intercontinentale.

Europa câștigă 3 locuri, ceea ce nu reprezintă mare lucru față de cele 13 pe care le avea deja. Creșterea e de numai 23%, în vreme ce Africa are un spor de 86,6%, Asia – de 85,2%, iar CONCACAF – de 90,5% (cele trei aproape își dublează numărul de echipe!).

America de Sud își crește reprezentarea cu 40,7%, dar va fi continentul cel mai favorizat: dintre cele 10 echipe care participă în mod tradițional la preliminarii, 6 se califică direct la turneul final, iar cea de-a 7-a are și ea șansa de a se califica în urma unor meciuri de baraj intercontinentale. Așadar, ar putea rămâne “pe lângă” doar 3 formații! În aceste condiții, e clar că Brazilia și Argentina vor fi  nelipsite de la turneele finale (de altfel, Brazilia este singura care n-a lipsit de la niciuna dintre cele 22 de ediții de până acum, iar Argentina e prezentă permanent din 1974).

O noutate importantă este faptul că zona Oceania are un loc sigur, plus o a doua reprezentantă la baraj. Este cea mai bună veste pentru Noua Zeelandă, care probabil va “aresta” acest “bilet spre Paradis”, în condițiile în care rivala regională Australia (evident mai puternică) participă deja de o vreme în preliminariile asiatice.

Împărțirea locurilor pe continente (2022 – 2026)

Creștere cu 50% a numărului de echipe, cu 62,5% a numărului de meciuri. Semifinalistele vor disputa 8 partide în loc de 7

Calificate din oficiu, cele trei țări-gazdă – SUA, Mexic și Canada – vor lua din cota zonei CONCACAF, astfel că vor mai fi scoase “la bătaie”, în preliminarii, 3 + 2/3 locuri (3 sigure, al patrulea posibil la baraj).

Mexic și Canada vor găzdui meciuri doar în faza grupelor. Din “16”-imi până în finală, toate partidele se vor disputa în SUA.

Vor fi 12 grupe de câte 4 echipe, găzduite de 16 orașe, pe criteria regionale, pentru a limita deplasările. În “16”-imi (unde vor fi prezente 32 de formații) se vor califica primele două clasate din fiecare grupă, plus 8 echipe (din 12) de pe locul 3 – evident, cele cu punctajele cele mai bune.

Inițial a existat și varianta a 16 grupe cu câte 3 echipe, dintre care să se califice primele două, dar s-a renunțat la ea, din cauza suspiciunilor că ultimul meci din grupă ar putea fi unul al “înțelegerilor reciproc avantajoase”, în defavoarea echipei care și-a jucat deja cele două partide.

Meciul de deschidere va avea loc pe stadionul „Azteca” din Ciudad de Mexico (87.523 de locuri), pe 11 iunie 2026, iar finala – pe „MetLife Stadium” din New York (82.500 de locuri), pe 19 iulie.

„Estadio Azteca” a mai găzduit două meciuri de deschidere ale Campionatului Mondial (URSS – Belgia 4-1 în 1970, Italia – Bulgaria 1-1 în 1986), dar și două finale supreme, ambele câștigate de sud-americani, cu Pele și Maradona în prim-plan (Brazilia – Italia 4-1 în 1970, Argentina – R. F. Germania 3-2 în 1986).

Cele 16 orașe care vor găzdui CM 2026
  • 11 din SUA: New York, Dallas, Houston, Atlanta, Miami, Boston, Philadelphia, Kansas City, Los Angeles, San Francisco, Seattle
  • 3 din Mexic: Ciudad de Mexico, Guadalajara, Monterrey
  • 2 din Canada: Toronto, Vancouver.

Pentru a deveni campioană mondială, o echipă va avea un parcurs de 8 meciuri, față de cele 7 din formatul precedent. Concret: tot 3 partide în grupe, dar apare în plus faza “16”-imilor de finală. La turneele cu 32 de echipe, din grupe se intra direct în “optimi”.

De altfel, câte 8 partide vor disputa toate cele 4 semifinaliste, dintre care două vor juca finala mare, iar celelalte două – pe cea mică.

În total, vor fi 104 meciuri (72 în grupe + 16 în “16”-imi, 8 în “optimi” + 4 în “sferturi” + 2 în semifinale + finala mică + finala), față de 64 la ultimele 7 Cupe Mondiale. Așadar, o creștere cu 50% a numărului de echipe și cu 62,5% a numărului de meciuri!

Play-off: 6 echipe de pe 5 continente/zone se vor bate pe ultimele două locuri

Și sistemul de calificare la baraj va aduce o noutate absolută. Pentru ultimele două locuri la turneul final se vor bate 6 echipe de pe 5 continente/zone.

Cele 6 echipe din play-off vor proveni de pe următoarele continente/zone:

  • două din CONCACAF (America de Nord, Centrală și zona Caraibelor)
  • una din America de Sud
  • una din Africa
  • una din Asia
  • una din Oceania

Este neclar încă dacă play-off-ul se va juca într-o singură grupă de 6 echipe (dintre care să se califice primele două) sau vor vor fi două grupe de câte 3 formații (câștigătoarea fiecărei grupe urmând să meargă la CM 2026). Din cauza programului aglomerat, probabil se va opta pentru cea de-a doua variantă.

Singurul continent care nu va participa la barajele intercontinentale va fi Europa. Aceasta va avea propriile play-off-uri, care vor desemna ultimele sale “ambasadoare”, în cadrul celor 16 locuri alocate.

Decembrie 2022: după 1-0 cu Portugalia, Marocul devine prima echipă africană calificată în semifinalele Campionatului Mondial

FIFA a explicat că plusul de 16 locuri, în noua variantă cu 48 de participante, a fost îndreptat în special către continentul african și cel asiatic pentru că țările din acele zone au evoluat foarte mult din punct de vedere fotbalistic.

Este evident că un rol important l-a avut și influența pieței drepturilor de televizare din Asia, care e gata să plătească sume uriașe dacă mai multe țări de pe continent vor fi prezente la Campionatul Mondial. Este însă de necontestat progresul fotbalistic făcut de țările din Africa (a dat deja prima semifinalistă, Maroc, la CM 2022) și Asia (cu 3 echipe calificate în “optimi” la aceeași ultimă ediție – Japonia, Coreea de Sud și Australia; doar Iran, Arabia Saudită și Qatar au fost eliminate în faza grupelor, dar saudiții au fost singurii care i-au învins – cu 2-1 – pe argentinieni, cei care aveau să câștige titlul mondial!).

Cele 22 de campioane mondiale
  • 5 TITLURI: Brazilia (1958, 1962, 1970, 1994, 2002)
  • 4 TITLURI: Italia (1934, 1938, 1982, 2006), Germania (1954, 1974, 1990, 2014)
  • 3 TITLURI: Argentina (1978, 1986, 2022)
  • 2 TITLURI: Uruguay (1930, 1950), Franța (1998, 2018)
  • 1 TITLU: Anglia (1966), Spania (2010)

În “meciul” Europa – America de Sud, scorul este de 12-10 în favoarea continentului nostru.

Lasă un comentariu